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This winter I discovered “Canarino” at Cortina d’Ampezzo, a very 70s italian ski resort, thanks to my friend Valentina.

Canarino is Italian for Canary, referring to the color of the lemons used to make this simple tea.  All you need to do is to peel a fresh lemon (organic or untreated by pesticides is essential) and place the rinds in a cup, then pour boiling hot water over them. Do not add sugar or anything to the water.  Suprisingly there is no acidity to Canarino, to the contrary it is soft and velvety, a taste that reaches the sensory parts of your brain, you will instantly become addicted to its voluptuous, simple flavor.

Italians drink Canarino all the time, to help digestion or to soothe a cold, since it is filled with Vitamin C.  Lemon peel contains essential oils that are also anti-oxidants.  Canarino is much subtler than lemon juice, which has become all the rage to drink first thing in the morning.  Be careful to use only the skin and not the white fuzzy part or pulp, which instantly give an acidic taste to your tea.

The better the lemon, the better your Canarino.  Stephen and I travelled to Menton, the lemon capital of the Riviera, to stock up on the famous fruit.  Nestled right on the French-Italian border, Menton has been celebrating the “Fête du citron” or lemon festival since 1934.  Each year they send elaborate floats made of only lemons down the streets with music and dancers, nowadays in front of over 230,000 visitors.

At the Menton market we have gotten to know many small producers of lemons.  Their lemons and oranges are big, bright yellow in color and still have the green leaves attached at the top.  Their taste is unparalleled.

This old recipe for Canarino is so easy it seems like a joke, but it is emblematic of what we are hoping to show you through this project:  simple recipes good for your health based on products from the Riviera produced naturally.

Cet hiver j’ai decouvert le Canarino a Cortina d’Ampezzo, une station de ski italienne tres 70’s, grace a Valentina, une amie dont nous vous reparlerons tres bientot.

Canarino veut dire canari en italien. Il suffit de peler la peau d’un citron (non traite ou bio, car c’est la que se logent tous les pesticides), de mettre cette fine ecorce dans une tasse et de verser de l’eau bouillante dessus. Surtout ne rien ajouter, ni sucre, ni miel. Etonnament ca n’est pas acide du tout, mais au contraire tres doux et veloute, un gout qui doit toucher a la zone de la volupte dans le cerveau, on devient tres vite accro.

Les italiens en boivent tout le temps, pour digerer, pour soigner les rhumes car il est bourre de vitamine C, et aussi comme anti-oxydant grace a l’huile essentielle de citron concentree dans la peau. C’est aussi bien meilleur et moins aigre que le jus de citron a jeun dans l’eau chaude pour demarrer la journee. Mais attention, surtout ne mettre que la peau, car la pulpe du citron donnerait immediatement un gout acide a la boisson.

Plus les citrons sont bons plus le Canarino est subtil. Stephen et moi sommes donc partis au marche de Menton, “la ville du citron”, juste avant la frontiere italienne, pour nous approvisionner. La-bas, ils sont tellement dingues de leurs citrons, qu’ils leur consacrent une fete tous les ans depuis 1934, avec chars en agrumes, danseuses, et defiles dans les rues qui attirent jusqu’a 230 000 personnes.

Sur le marche nous avons rencontres plusieurs petits producteurs amoureux de leur production. Leurs citrons sont gros, tres jaunes, les feuilles encore attachees, le gout en est unique.

Cette “recette” ancestrale est tellement bete que ca a l’air d’etre une blague. Mais finalement elle est assez emblematique de ce que nous recherchons: une cuisine simple et bonne pour la sante, a base de produits de la riviera cultives sans produits chimiques.



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